英媒:NHL高层太健忘 决定退出北京冬奥真没远见

2021-12-23 17:52 来源:观察者网 原文链接:点击获取

由于疫情暴发导致大量比赛延期,北美冰球联赛(NHL)本赛季赛程受到严重影响。联盟继而决定取消球员赴北京参加冬奥会的计划,以“弥补损失”。

然而这样的做法是否真的“划算”?对冰球项目的宣传又有多少影响,目前看来值得商榷。

连续第二届无缘冬奥会

北京时间22日晚,NHL官方宣布因“确诊人数、延期赛事增加”,决定取消2月6日-20日的窗口期,不为球员参加2022北京冬奥会“开绿灯”。

这是该联盟旗下球员连续第二次无缘冬奥会。2018年平昌冬奥会,NHL就因未与国际奥委会达成一系列协议,未选择放行。

NHL主席加里·贝特曼解释称,联盟已经“花了足够多时间”去探索运动员参加北京冬奥会的可能性,“但由于疫情导致了50场比赛延期,严重影响到赛程,因此冬奥之旅已成为不可能。”

他表示,自己尊重并赞赏球员想要为国效力,参加最好的冰球锦标赛的愿望。同时也承认、感激国际奥委会、北京奥组委以及国际冰球联合会为接待NHL球员所做的努力。“但目前的情况让我们无法继续下去。”

今年9月,NHL一度确认将在冬奥会冰球比赛期间停赛,让各国运动员到各自国家队报到。因为这个决定,当时已经有多支国家队公布了首批冬奥会参赛名单。

如今选择“反悔”,显然是出于其以“完成联赛”为核心的立场。早些时候,多家美国媒体曾透露,NHL同意球员参加冬奥会的前提,是“没有其他因素影响到联赛进程”。NHL官方以及球员工会之后也透露,会利用原定的窗口期进行补赛。

事实上在2017年,NHL球员工会曾在联盟宣布不参加平昌冬奥会后进行了激烈的抨击。

该协会称在亚洲举办的两届冬奥会对冰球运动来说是一个独特的机遇。“由于没有给老板一些有意义的让步,NHL可能认为不参加冬奥会是对国际奥委会或者运动员的一种‘惩罚’。但事实并非如此,这反而阻碍了这项运动的发展,让我们失去了接触世界各地体育迷的机会。”

同时,“与有机会在这个巨大的国际舞台上展示这项运动相比,奥运会可能给下赛季日程带来的任何不便都是微不足道的。”

不过今年,球员工会的态度有所转变,“NHL球员们对再次参加冬奥会充满期待。直到最近,我们去北京的道路似乎还很清晰。不幸的是,新冠肺炎疫情造成了影响,仅本月就迫使数十场比赛推迟。尽管这是大家不想见到的,但我们需要利用奥运期间来重新安排这些比赛。”

美联社指出,疫情导致的一系列影响触碰了NHL的底线,联盟和球员无法从冬奥会中获取经济利益。

英媒:短视的决定

从表面上看来,NHL的决定或许可以挽回一些利益,并让其后期有相对充裕的时间完成赛程。

但美国体育与娱乐新闻网(ESPN)援引消息人士称,这并非万全之策。因为2月6日-20日期间可能出现没有场地的情况,“部分场地已经预约了演唱会或是其他比赛,弥补疫情带来的损失。”

此外,从长远角度来看,众多顶尖选手连续缺席奥运会,对于联盟,甚至这项运动本身的发展来说,必然是有影响的。

英国《卫报》评论称,NHL的做法高估了冰球在体育运动中的地位,“退出奥运会的决定是短视的”。

尽管被称为“美国体育联盟四巨头”之一,但NHL在收视率、上座率方面都不算突出。这侧面证明冰球项目在日益纷繁的体育运动中,还没有到可以保证自己地位的水平。

该媒体还指出,NHL的高层正逐渐忘记冬奥会冰球比赛的丰富历史底蕴。“俄罗斯、加拿大、美国之间的任何一场比赛都是必看”,但NHL的比赛却不会有这种待遇。

比如2010年温哥华冬奥会冰球决赛,加拿大球星希尼·克罗斯比绝杀美国队,当时激动人心的场面,至今都是冰球项目的经典。

加拿大体育媒体罗杰斯体育网(Sportsnet)讽刺地评论道,“毫无疑问,对于一个急于为每个人塞进82场比赛并将赛程重新拉回正轨的联盟来说,这是最明智的商业选择。”同时他们认为,冬奥会其实可以给联赛一些刺激作用。

值得注意的是,虽然NHL球员工会的态度明确,但依然有不少运动员公开表达了对无法参加北京冬奥会的失望之情。

上文提到的克罗斯比就在此前的采访中表示,“这非常不幸,我无比沮丧。作为运动员,这是你一生中不可多得的经历。”

瑞典明星后卫维克托·海德曼则在一次新闻发布会上表态,自己期待前往中国好一阵了,“我许久都会无法释怀”。

“没错,这真的很糟糕。我认为每个人都在期待这个(北京冬奥会)。新的劳资合同把奥运会带了回来,无论如何,它都会是一次伟大的旅程。”美国选手凯尔·康纳说道。

加拿大选手扎克·海曼同样表达了自己强烈的愿望。当被问及是否会在这个阶段对前往中国有所保留时,他回答,“不会,如果有资格,肯定去。”

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